Dans une lettre urgente adressée au Parlement européen, Euro-Med Monitor a exigé vendredi dernier que la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen renonce à son acceptation d'un doctorat honorifique de l'Université Ben Gurion (BGU) en Israël.

L'organisation de défense des droits de l'homme basée à Genève a expliqué que l'acceptation par Von Der Leyen du doctorat de la BGU est un signe d'approbation du rôle joué par les institutions académiques israéliennes dans l'occupation permanente des Palestiniens, ainsi que des relations profondes et multiformes de l'Université Ben Gurion avec l'armée israélienne et des pratiques discriminatoires contre l'activisme pro-palestinien.

La lettre, adressée à la présidente de la sous-commission des droits de l'homme du Parlement, Marie Arena, décrit en détail la complicité de la BGU dans le renforcement des capacités de l'armée israélienne et l'augmentation de ses recrues, tout en tolérant l'oppression et les violations systématiques de l'armée contre les Palestiniens.

   Il est totalement injustifiable de contribuer à blanchir le rôle que jouent les institutions universitaires israéliennes en soutenant l'occupation des Palestiniens et en collaborant avec l'armée israélienne malgré ses antécédents de violations flagrantes des droits de l'homme   

Ramy Abdu, Président d'Euro-Med Monitor

La liste des exemples fournis par Euro-Med Monitor comprend le fait que les forces de défense israéliennes (FDI) sont l'un des principaux donateurs de la BGU, qu'elle est la première université israélienne à accueillir un "parc de technologies avancées" au profit des FDI, qu'elle a inauguré un "campus technologique" des FDI au sein de l'université, qu'elle a incité des Israéliens à s'engager dans l'armée et leur a fourni une éducation liée à la technologie pour améliorer la qualité de leur service dans les unités de renseignement israéliennes.

La lettre affirme que "la BGU offre de l'espace, des installations, une collaboration en matière d'éducation et de recherche aux unités des FDI impliquées dans des violations à l'encontre des Palestiniens", ce qui inclut l'unité de renseignement sur les signaux 8200, qui maintient des unités d'écoute secrètes et abusives dans les territoires palestiniens et collecte de manière abusive les informations privées des Palestiniens.

Euro-Med Monitor a également documenté d'autres exemples de la façon dont le BGU fournit des aides et des bourses aux soldats en service actif et aux réservistes pour encourager les Israéliens à rejoindre l'armée. Par exemple, pendant la guerre de 2008 contre Gaza, connue sous le nom d'opération Plomb durci, au cours de laquelle Israël a tué environ 926 civils palestiniens, la BGU a offert des bourses et des frais de scolarité supplémentaires aux étudiants qui ont servi dans des unités de combat actives. De même, l'université a offert une bourse spéciale pour chaque jour de service aux étudiants qui ont fait leur service de réserve, en plus d'autres avantages.

"Ces avantages exclusifs accordés aux Israéliens qui servent dans l'armée constituent non seulement une incitation à s'engager dans les FDI, y compris dans les territoires occupés, mais ils sont également discriminatoires à l'égard des citoyens arabes d'Israël qui ne servent pas dans les FDI", indique la lettre.

En outre, Euro-Med Monitor a fait valoir que "tout en collaborant avec l'armée israélienne et en fournissant un soutien à ses soldats, la BGU a été accusée d'aligner ses politiques et ses pratiques sur les restrictions de l'État israélien à la liberté académique et au droit de protester et d'exprimer sa dissidence".

La lettre fournit de multiples exemples dans lesquels l'université ou son personnel a réprimé le discours pro-palestinien, notamment en réprimandant les étudiants qui protestaient contre les actions de l'État israélien ou en interdisant ou en restreignant certaines activités pro-palestiniennes. La lettre souligne également que la BGU a collaboré avec l'Institut Weitzmann et le département des affaires publiques et de la diaspora en Israël pour contrer les activités pro-palestiniennes à l'étranger, telles que la Semaine de l'apartheid israélien (IAW) en Grande-Bretagne.

"Il est totalement injustifiable de contribuer à blanchir le rôle que jouent les institutions académiques israéliennes dans le soutien à l'occupation des Palestiniens et dans la collaboration avec l'armée israélienne, malgré ses antécédents de violations flagrantes des droits de l'homme", a déclaré le Dr Ramy Abdu, président d'Euro-Med Monitor. "L'acceptation par le président de la Commission européenne du doctorat honorifique de l'Université Ben Gurion donne un cachet d'approbation à la complicité et au soutien de la BGU aux FDI."

Euro-Med Monitor a également demandé une enquête sur les circonstances qui ont conduit à l'acceptation du doctorat par Mme von der Leyen et si la Commission européenne est consciente des controverses morales et politiques entourant l'université.