Genève - Une vidéo montrant un homme libanais en train d'agresser une employée domestique n'est que la partie visible de l'iceberg des vastes violations non signalées perpétrées par le système de la kafala, qui ouvre la porte à des abus assimilables à de l'esclavage.

Dans une vidéo circulant sur les réseaux sociaux depuis mercredi, un homme est vu traînant la femme par les cheveux et la frappant, ignorant ses cris et ses appels de détresse. Plus tard, l'homme s'est avéré être son employeur dans le cadre du tristement célèbre système de la kafala.

Selon les médias libanais, le procureur en appel du gouvernorat du Mont-Liban a ordonné la libération de l'homme, car la travailleuse n'a pas porté plainte contre lui et a déclaré qu'il ne l'avait pas maltraitée.

Il est à craindre que l'employeur ait fait pression sur la femme et l'ait forcée à abandonner les poursuites et à signer des déclarations garantissant sa libération.

Tarik Hajjar, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré que dans de tels cas, l'ambassade du pays d'origine de la travailleuse et le ministère libanais du travail devraient garantir la protection de la travailleuse afin qu'elle dise ce qui lui est réellement arrivé, loin de toute pression de la part de son employeur.

Issam Boujaoude, le maire de Jouret el-Ballout, la ville où s'est produit l'incident, a tenté de justifier l'agression en affirmant que la "femme est arrivée chez son employeur avant de tenter de s'enfuir la même nuit. Elle a ensuite été rattrapée et arrêtée, puis renvoyée au bureau de placement auprès duquel elle était inscrite, tandis que l'homme s'est vu restituer son argent."

Des milliers de travailleurs domestiques sont victimes d'abus et de mauvais traitements au Liban en raison du système de la kafala, qui se caractérise par le racisme et la discrimination et constitue un terrain fertile pour la violence à l'encontre des travailleurs.

Au cours des dernières années, ce système a placé des milliers de travailleurs domestiques dans des conditions de travail assimilables à du travail forcé et a légitimé diverses pratiques inhumaines, comme le fait de forcer les travailleurs à vivre dans la maison de l'employeur, de ne pas spécifier les heures de travail, d'empêcher le travailleur de quitter la maison et de ne pas obtenir de congés hebdomadaires ou annuels.

Ce système a également permis aux employeurs d'exercer un grand contrôle sur les travailleurs qui se voient souvent contraints d'accepter des conditions de travail injustes qui les privent de tout outil leur permettant de préserver et d'obtenir leurs droits en cas de conflit ou d'exploitation. De plus, toute tentative de s'échapper du domicile de l'employeur les rend vulnérables aux abus, à la privation de leurs droits et à l'expulsion.

Plus de 250 000 travailleurs migrants sont soumis au système de la kafala au Liban, qui lie leur statut juridique à celui de leur employeur, ce qui en fait des proies faciles pour divers types de violations.

Les autorités sont responsables de cette triste situation. Le Conseil d'État a suspendu l'utilisation d'un nouveau contrat unifié pour les travailleurs domestiques un mois après son approbation par le ministre du Travail en septembre 2020.

Le nouveau contrat était une tentative de se conformer au droit international du travail, car il était basé sur un plan de travail et un projet de contrat soumis par l'Organisation internationale du travail et d'autres parties au gouvernement libanais pour mettre fin au système de kafala.

Les autorités devraient prendre des mesures juridiques à l'encontre de l'homme qui a agressé le travailleur, et le procureur devrait se constituer partie civile pour veiller à ce que de telles agressions ne se reproduisent pas.

Les autorités devraient prendre des mesures sérieuses pour lutter contre le racisme croissant dans le pays, limiter les discours de haine et les incitations contre les étrangers, et abroger toutes les lois racistes contre divers groupes, conformément aux accords internationaux pertinents que le Liban a signés, notamment la Convention internationale sur l'élimination de toutes les formes de discrimination raciale.