Genève - L'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme a révélé des témoignages choquants sur l'attaque d'octobre dernier contre le village de Nahr al-Imam, au nord-est du gouvernorat de Diyala, dans l'est de l'Irak, qui a fait 12 victimes civiles - dont des enfants et des personnes âgées -, des habitants déplacés et des biens publics et privés réduits en cendres.

Les 1 250 habitants du village ne peuvent toujours pas rentrer chez eux après environ 40 jours de déplacement, en raison de l'absence de garanties de protection de la part des forces gouvernementales, qui contrôlent actuellement la zone. Dépendant de l'aide limitée du gouvernement et de l'assistance des régions voisines, les résidents déplacés vivent dans des conditions humanitaires difficiles.

Le 26 octobre, des hommes armés ont pris d'assaut le village sunnite de Nahr al-Imam, dans le gouvernorat de Diyala, vers 22 h 30, environ une heure après une attaque sanglante contre le village voisin d'al-Rashad, peuplé de chiites, qui a tué 14 civils.

L'attaque contre le village de Nahr al-Imam semblait être une vengeance contre les habitants, qui ont fait l'objet d'une campagne d'incitation et de haine, puisqu'ils ont été accusés d'être responsables de l'attaque.

En plus de la mort de 12 civils, les habitants ont confirmé que 70 maisons (sur les 160 que compte le village), 30 dunums de terres agricoles et 40 véhicules ont été brûlés.

Les résidents du village ont déclaré à Euro-Med Monitor que les Forces de Mobilisation Populaire ( FMP), un corps militaire officiellement affilié aux Forces Armées Irakiennes, sont restées inactives pendant l'attaque. Au contraire, les FMP ont pris d'assaut le village peu de temps avant l'attaque, d'une manière qui laisse penser qu'il y a eu une coopération entre les FMP et les hommes armés qui ont attaqué le village.

M.S, un résident du village de Nahr Al-Imam, a déclaré à Euro-Med Monitor: "Environ une heure après l'attaque d'Al-Rashad, nous avons été surpris que le village ait été pris d'assaut par des forces affiliées à la Brigade 24 des FMP, dont le quartier général est à environ trois kilomètres du village. Elles ont apparemment effectué un contrôle rapide du village pour s'assurer qu'il n'y avait pas de militants ou de résistance possible à une attaque. Immédiatement après, les hommes armés sont entrés dans le village et ont commencé à procéder à des exécutions et à des sabotages."

Selon les témoignages, les hommes armés ont exécuté sur le terrain des personnes âgées et des enfants et ont impitoyablement brûlé et vandalisé des maisons et des propriétés.

Quatre résidents du village de Nahr al-Imam ont déclaré à Euro-Med Monitor que les hommes armés ont fait irruption dans la maison de Karim Salama, 65 ans, un amputé qui vit avec sa famille. Au moment où les hommes armés sont entrés dans la maison, il a embrassé son petit-fils, Ayham Salama, 3 ans, et les a supplié de le tuer et de laisser l'enfant. Mais ils ont tué l'enfant, puis son grand-père de sang-froid.

Dans un autre incident, B.J, un résident du village, a déclaré à Euro-Med Monitor que les hommes armés ont brutalement tué un homme de plus de 80 ans.

Il a dit que le vieux Saleh Habib était dans sa maison le soir de l'attaque, mais les hommes armés n'ont pas attaqué sa maison parce qu'elle était située dans un endroit éloigné du village. Ignorant l'attaque, le vieil homme a utilisé sa canne pour marcher jusqu'à la maison de son frère dans le village. Les hommes armés l'ont interrompu et l'ont tué avec un couperet.

À la suite de l'attaque, qui a duré de 22 h 30 à 3 heures du matin environ, un groupe d'enfants et de femmes a fui vers le village de Shouk Al-Reem, à un kilomètre du village. Dans l'après-midi du mercredi 27 octobre, les forces de sécurité ont commencé à rassembler les gens dans les Mudhif [maisons d'hôtes en roseau] d'un dignitaire local à l'est du village de Nahr al-Imam.

À 14 h 30, les personnes déplacées ont été informées que les forces de sécurité allaient les transférer dans la zone où elles souhaitaient se rendre, car elles ne pouvaient pas les protéger. Environ 284 familles, soit un total de 1 250 personnes, qui sont toutes des résidents du village, se sont rendues au poste de contrôle de sécurité d'Al-Harouniya, situé à 2,5 km. Ensuite, ils se sont dirigés vers le district de Ba'quba, le centre du gouvernorat de Diyala. Ils ont été reçus dans une mosquée là-bas, et la plupart d'entre eux sont toujours à Ba'quba.

Euro-Med Monitor a pu obtenir le nom et l'âge de dix des victimes de l'attaque: Muhammad Kazem Naseeb, 85, Salih Muhammad Habib, 80, Karim Hussein Salama, 65, Adnan Ibrahim Salameh, 55, Zuhair Muhammad Daqdaq, 45, Sattar Ibrahim Mahmoud, 23, Abbas Jawad Ibrahim, 17, Ali Jawad Ibrahim, 14, Ayman Ali Shehab, 13, et Ayham Karim Salama, 3.

Le 28 octobre, le Premier ministre irakien Mustafa Al-Kazemi a ordonné une enquête complète sur les événements des villages d'Al-Rashad et de Nahr Al-Imam. Mais à ce jour, aucun résultat de l'enquête n'est apparu, et les autorités officielles n'ont pas identifié les auteurs de ces atrocités.

Omar Ajlouni, chercheur juridique à Euro-Med Monitor, a déclaré que "l'incapacité du gouvernement irakien à identifier les auteurs des crimes s'inscrit dans le cadre de son incapacité à protéger les civils. Les autorités ont la responsabilité d'informer le public des résultats des enquêtes sur les crimes commis dans les villages, de demander des comptes aux personnes impliquées et d'indemniser les familles des victimes et les personnes affectées."

La protection des civils, quelle que soit leur appartenance religieuse, est une responsabilité inhérente à l'État en vertu de l'article 15 de la Constitution irakienne, qui stipule ce qui suit: "Tout individu a le droit de jouir de la vie, de la sécurité et de la liberté. La privation ou la restriction de ces droits est interdite, sauf en conformité avec la loi et sur la base d'une décision rendue par une autorité judiciaire compétente", a-t-il déclaré.

Le gouvernement irakien doit apporter un soutien adéquat aux personnes déplacées dans leur logement temporaire, s'efforcer de garantir leur retour chez elles, éliminer tout risque de sécurité qui retarderait leur retour ou constituerait une menace pour leur sécurité.

Le gouvernement doit enquêter sur les massacres et les actes de vandalisme perpétrés dans les villages de Nahr Al-Imam et d'Al-Rashad, traduire en justice les personnes impliquées et faire tout son possible pour que de tels crimes ne se reproduisent pas, notamment en limitant les discours de haine et les incitations politiques et sectaires.