Genève - L'insistance de l'Union Européenne à étendre les pouvoirs de l'Agence européenne de garde-frontières et de garde-côtes (Frontex) sans limites légales claires est décevante et contredit les normes internationales concernant les demandeurs d'asile, a déclaré l'Observatoire Euro-Méditerranéen des Droits de l'Homme dans un communiqué.

L'annonce par la Commission européenne, il y a quelques jours, du déploiement d'un avion exploité par Frontex pour surveiller en permanence les côtes de la France, de la Belgique et des Pays-Bas, après la mort de 27 personnes qui tentaient de traverser la Manche la semaine dernière, est décourageante.

Frontex a continué à bénéficier de son rôle ambigu et en constante expansion pendant des années, ignorant toute critique, même de la part des membres du Parlement européen, et s'appuyant sur le soutien inconditionnel de la Commission de l'Union européenne et des États membres.

En janvier dernier, Euro-Med Monitor a publié un rapport détaillé examinant l'implication de Frontex dans les refoulements illégaux de la Grèce en Méditerranée, en plus d'autres violations diverses remettant en cause les chartes et conventions européennes et internationales relatives aux droits de l'homme.

Plusieurs membres du Parlement européen ont appelé à la démission immédiate du directeur de Frontex, Leggeri. Le Médiateur de l'UE et l'OLAF, l'Office européen de lutte antifraude, ont ouvert une enquête sur l'Agence, et la Commission européenne a demandé la mise en œuvre de réformes en retard.

La commission des libertés civiles, de la justice et des affaires intérieures du Parlement européen a également créé en mars un groupe de travail chargé d'enquêter sur le respect des droits de l'homme par Frontex. Le rapport final a été assez simple pour reconnaître que l'Agence était consciente des violations qui se produisaient aux frontières extérieures de l'UE et qu'elle n'a pas agi.

Michela Pugliese, chercheuse en matière de migration et d'asile à Euro-Med Monitor, a déclaré : "Il existe un écart important entre l'attitude officielle envers Frontex et le mécontentement de l'opinion publique européenne à son égard. Ce dernier a poussé le niveau officiel européen à prendre des mesures positives pour demander des comptes à Frontex, mais ces mesures restent mineures, ont un impact limité et ne reflètent pas l'ampleur de la colère populaire face aux graves abus de l'agence contre les migrants et les demandeurs d'asile."

"Alors que l'approche des institutions de l'UE à l'égard de Frontex oscille toujours entre de légères condamnations et un soutien explicite, la relation de la société civile de l'UE avec l'agence devient de plus en plus ouvertement hostile", a-t-elle ajouté.

"Grâce à une récente vague d'activisme et de sensibilisation du public, l'une des agences les plus importantes et les plus coûteuses de l'UE est confrontée à une crise sans précédent, mais l'Union européenne, malgré de multiples avancées, hésite toujours à agir", a-t-elle ajouté.

D'après Pugliese, bien que Frontex ait commencé son travail en 2005, elle a commencé à être connue - et méprisée - par le grand public principalement l'année dernière en raison de l'hostilité croissante de ses pratiques à l'égard des migrants et des demandeurs d'asile.

Un certain nombre d'organisations de la société civile ont demandé au public de signaler toute "dérive des opérations de Frontex en termes de droits de l'homme, et d'exposer ces abus aux représentants politiques directement impliqués", a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que cela ressort clairement de la quantité des campagnes de protestation lancées cet été et du contenu de leurs demandes : non pas de modifier Frontex, mais de la défonder et de la démanteler.

Les protestations et les accusations à l'encontre de Frontex ont déclenché une tempête politique à travers le continent, secouant les institutions européennes qui se sont toutes alignées pour réprimander publiquement l'Agence en des termes inhabituellement durs et pour exiger des réformes immédiates et efficaces, a déclaré Pugliese.

Elle a attiré l'attention sur l'évolution positive qui s'est produite le 21 octobre, lorsqu'une majorité écrasante de députés européens a voté le gel de 12 % du budget de l'Agence pour 2022 jusqu'à ce que des améliorations essentielles soient apportées, notamment le recrutement de 20 contrôleurs des droits fondamentaux, la mise en œuvre d'un mécanisme adapté de rapport d'incidents graves et un système de contrôle des droits fondamentaux pleinement opérationnel.

"Aujourd'hui, grâce aux enquêtes des médias, aux campagnes de la société civile et aux actions en justice qui surveillent et dénoncent les violations commises par Frontex et sensibilisent le public, le Parlement européen joue un rôle plus important en tant que chien de garde, et les dirigeants de l'UE ne peuvent plus éviter d'aborder la question de la responsabilité de Frontex en public", a déclaré Pugliese.

"Pourtant, ils n'y sont confrontés que lorsque des abus flagrants attirent l'attention du public".

Frontex est une Agence de l'Union Européenne dont le siège est à Varsovie, la capitale de la Pologne, et qui est chargée de contrôler les frontières de l'espace Schengen européen en coordination avec les gardes-frontières et les garde-côtes des Etats membres de l'espace.